Alex_steinweiss_cover

Alex Steinweiss (1917-2011), el primer diseñador de portadas de discos…

ha muerto a los 94 años. Él inventó las portadas de los discos de vinilo.

Reproduzco la noticia completa (ÁNXEL GROVE. 08.08.2011) 

  • Alex Steinweiss diseñó, en 1940, la primera cubierta para envolver discos.
  • A partir de entonces las portadas sustituyeron a las bolsas de papel.
  • También fue el primero en hacer una portada para un LP.
  • Murió a los 94 años después de diseñar miles de portadas de álbumes.

Alex Steinweiss, el estadounidense que en 1940 lanzó la idea de incluir diseños artísticos en las portadas de los discos, murió hace unas semanas en Sarasota (Florida, EE UU) a los 94 años, según confirmó su familia.

Nacido en 1917 en Brooklyn-Nueva York, hijo de una pareja de emigrantes (el padre, de Polonia; la madre, de Letonia), Steinweiss fue contratado en 1939 por la empresa discográfica Columbia como diseñador. Era el único empleado en un departamento que se dedicaba solamente a las campañas publicitarias.

Pero de inmediato propuso diseñar cubiertas originales y de color para los álbumes. Hasta entonces las tapas eran negras o marrones y de papel de envolver.

“Consideraba que aquello no era manera de envolver algo tan hermoso como la música. Me imaginaba carteles a color que enlazasen con el espíritu de cada disco en vez de aquellas bolsas-lápida de papel o cartón”, declaró años más tarde el diseñador.

Cambiar la marquesina por unas horas

En 1940 Steinweiss dio, por su cuenta y riesgo, un paso de gigante. Se presentó con un fotógrafo ante el Teatro Imperial de Nueva York y convenció al director para que cambiase las letras de la marquesina durante unas horas muertas para colocar los nombres de los compositores Richard Rodgers y Lorenz Hart.

El resultado, una vez trabajado por Steinweiss en el estudio, fue la primera portada ilustrada de la historia para envolver un disco: Smash Song Hits de Rodgers y Hart, interpretados por la Imperial Orchestra.

El éxito fue inmediato, las ventas de discos se dispararon (las ventas aumentaron un 800 por ciento) y la idea del diseñador fue adoptada de inmediato por todas las compañías discográficas.

Miles de diseños para discos de jazz, folk, clásica, ligera…

Durante su carrera de 25 años en Columbia, Steinweiss diseñó miles de portadas de discos de jazz, folk, música clásica y música ligera entre otros géneros.

En 1948, cuando el vinilo sustituyó a la laca y se estandarizó el formato de los discos de 33 revoluciones por minuto, fue el primero en llamar al soporte long play (LP, larga duración) y también el primero en hacer una cubierta específica para el producto. El canon del diseñador se mantuvo hasta 1989, cuando el disco compacto (CD) empezó a comer terreno al vinilo

Dejó el negocio de la música cuando tenía 55 años, cuando la foto se volvió más importante que el dibujo y porque se sentía cada vez más fuera de juego con el avance del rock and roll. Se dedicó entonces a la pintura y la cerámica, instalado en un cómodo retiro en Florida. El año pasado murió su mujer, Blanche, el amor de su vida.

La trascendente obra de Steinweis, que hasta ahora carecía de las antologías y ensayos que merece (sólo era conocida en los cerrados círculos del coleccionismo), fue reunida este año en un extenso y lujoso libro, Alex Steinweiss: The inventor of the modern album cover.

Tipografía Steinweiss Scrawl – 1951

Alex Steinweiss pintaba a mano los elementos tipográficos de sus portadas de discos. Así desarrolló la fuente tipográfica que se comercializó como Steinweiss Scrawl (el garabato Steinweis). (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

Aquí vemos algunas obras suyas…

 ‘Rhapsody in Blue’, 1941

Para ilustrar en 1941 el disco de ‘Rhapsody in Blue’, la obra de George Gershwin, interpretada por la orquesta de André Kostelanetz y Alec Templeton como solista de piano, Steinweiss recurrió a una simbología (luz nocturna, ambiente urbano) que predominaría en las portadas de jazz de la época. (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen).

 ‘Concierto de Piano Nº 5’, de Beethoven – 1942

La cubierta de Steinweiss para el Concierto de Piano Nº 5  de Beethoven (Filarmonica de Nueva York, con Rudolf Serkin como solista) se adelantó en casi treinta años a la copia que firmó el aclamado estudio Hipgnosis para el disco The Dark Side of The Moon (Pink Floyd, 1973), uno de los más vendidos de todos los tiempos (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen):

‘Concierto en Fa’ de Gershwin – 1942

Las propuestas de populizar la música culta del director André Kostelanetz, un pionero de la música ligera y el easy listening, fueron ilustradas con profusión por Steinweiss, que en esta cubierta apuesta por un paisaje urbano. (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘La consagración de la primavera’ – 1944

En esta cubierta para una grabación de la obra más conocida de Igor Stravinsky, Steinweiss decidió asociar la disonancia y vanguardia de la pieza con la iconografía africana (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘Sinfonía Nº 2’ de Rachmaninoff – 1944

La sinfonía Nº 2 de Sergei Rachmaninoff fue ilustrada por Alex Steinweiss con una ilustración esquemática y romántica de la campiña rusa. (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘A Musical Autobiography of Bing Crosby’ – 1961

Para esta edición especial sobre la carrera del ídolo de masas Bing Crosby, la opción gráfica de Steinweiss fue el collage. El disco fue editado por Decca y Steinweiss, contratado en exclusiva por Columbia, lo firmó con su seudónimo habitual en estos casos: Piedra Blanca (en castellano). (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘Charada’ – 1963

Títulos de crédito (no incluidos en la versión final) para la película Charada (Stanley Donen, 1963) (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘The Fabulous Peggy Lee’ – 1964

Durante los años sesenta, el diseño de Steinweiss demostró su capacidad de adaptación a los dictados estéticos del pop. Cubierta para un disco de Peggy Lee. (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘Casino Royale’ – 1967

Otro encargo de la industria del cine: un cartel de promoción Casino Royale (Val Guest y Ken Hughes, 1966) (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

‘Turandot’ de Puccini – 1981

Portada para una edición de la ópera Turandot, de Giacomo Puccini (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen)

___

El libro que recupera la obra de Steinweiss

Cubierta del libro Alex Steinweiss, The Inventor of the Modern Album Cover, editado por Taschen (Cortesía de Alex Steinweiss – Taschen) – AMAZON

 

Y más maravillas!! …

Y fotos de él…

 

Anuncios